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再生医学助你再焕青春
来源:中国科学报      作者:张晶晶      2016年10月13日       
摘要:生物体其实有强大的可再生能力,可以诞生新的组织、器官,甚至对于人体组织年龄进行重设,回到更年轻的时候。
正文

 

全球科技偶像Elon Musk表示自己在读大学时就想清楚了五个对人类未来最为重要的领域:可持续能源、互联网、移民外星球、人工智能和基因改造。而这些确实也是当下最为火热的科技话题,互联网带来的颠覆已经成为现实,移民外星球也在稳步进行,AlphaGo战胜李世乭,关于可持续能源的探讨也在不断进行。而其中最为大众关心的话题之一,正是基因科学不断进步对于医学带来的无限可能。

 

在不久前举办的“理解未来”讲座上,全球非盈利咨询集团艾社康主席及董事长、哈佛医学院和哈佛大学公共卫生学院前教授、癌症及基因组学权威专家威廉·哈兹尔廷分享了自己关于再生医学以及免疫治疗的一些新看法。

 

“回到更年轻的时候”

 

地球上的高山河谷,在人类看来是永生不死的。但事实上它们也经历着巨变,只是时间线远比一个人存在于世的时间长得多。换个角度来看,就人类整体而言,其存在时间可能超过任何一块岩石或者河流。

 

“我们也许是地球上最早存在的生物体的后代,过去35亿年的时间,我们是活生生的证据。”哈兹尔廷提出,每一个人其实都是活生生的化石及后代,原因很简单,“生命的特点就是一个细胞会增殖成两个细胞,细胞会继续分化和增殖。分子的存在让你成为一个人,其背后是DNA,不死的分子”。

 

1999年,哈兹尔廷所在的研究小组提出“再生医学”这个词时,是希望从不同的角度进行解释。“我们都知道一种像奇迹一样的事件,那就是年长的人也能生育后代。他们的DNA也许已经是40岁了,而这个DNA是怎么诞生出新生儿的?那就是奇迹。我们知道那肯定是发生了些什么——人类卵子在卵巢孵育时,在卵子完成受精时,其生物钟被重置了。”

 

科学家们希望找到一把钥匙,来打开基因之锁。2012年诺奖得主山中伸弥的研究找到了那把钥匙。其首创的iPS技术能将体细胞转变为诱导多能干细胞,可以在此基础上进行细胞治疗。“生物体其实有强大的可再生能力,可以诞生新的组织、器官,甚至对于人体组织年龄进行重设,回到更年轻的时候,这是再生医学的一种承诺。”哈兹尔廷说。

 

发展可以再快一点

 

而对于再生医学发展的速度,哈兹尔廷坦言自己有些失望。“每次看镜子的时候都会震惊,因为发现自己的精神年龄和镜子里面实体的物理年龄是不一样的。我希望自己实体物理年龄的细胞能够被年轻的细胞所替代。或许我们的下一代可以通过再生医学实现这样的奇迹。”

 

要让这样的奇迹成为现实还有许多工作要做。哈兹尔廷指出,这一方面需要全球科学家的通力合作,同时也需要投资方对再生医学提供充分的支持。“这样的科学无论在哪个国家都有机会成为全球领域的翘楚。”

 

虽然对未来保持着积极乐观的态度,但在哈兹尔廷看来,现阶段如何让技术进步惠及更大的人群,是更加重要的问题。“高质量的医学,我相信目前只有很少数的人获及,这个比例大概只有5%。而另外大部分人也许没有办法获得那些先进的、市场上主流的技术。无论是中国、美国还是世界上大部分的国家都是如此。我们现在急需的不一定是发明创造新的东西,关键是让大部分的人获得高科技的药品和高品质的药物。能够将资源以正确、妥当的方式引导给大众。”

 

哈兹尔廷表示,在自己看来,医学的发展与进步当然是重点,但同时要将这些进步为世界上大部分人所获得——“这是我对未来二十年的希望”。

 

“‘永生’将不再是奢望”

 

谷歌首席未来学家雷·库兹韦尔曾预言,到2045年人类将实现永生,而从2029年开始,人类生命将抵达一个临界点,医疗技术将使人均寿命每过一年就能延长一岁。哈兹尔廷对这一预言表示赞同,并表示,通过再生医学,人类可以通过修复因疾病或衰老而丧失功能的器官,“永生”将不再是奢望。

 

癌症是目前全世界的主要死亡原因之一。在人类与肿瘤的这场战役中,历时几十年对基础科学的投资研究终于有所收获。免疫疗法、靶向治疗等多种新的治疗方法,结合传统手术、放疗、化疗,为过去的“不治之症”提供了治愈的前景,为数以百万计的生命带来重返健康的曙光。

 

在美国麻省理工以及哈佛医学院工作期间,哈兹尔廷的不少同事都在从事免疫学在癌症治疗方面的研究。“当年的梦想已变成现实,现在我们已经看到了免疫治疗。虽然目前涉及和覆盖到的人并不是很多,具有选择性,而且并不完美,但是从根本上,它是一个治疗癌症和肿瘤的方法。”

 

他解释说,免疫治疗可以使用人体自身的免疫系统来找到发现癌症或者是恶性肿瘤。“我深信通过这种组合式的工作方式,在未来如果遭遇癌症,那生存期会比现有的患者生存期长很多。使用组合治疗的方式,会取得更好的效果。”