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科学家发现鼻王龙化石:大鼻子或吸引异性
来源:参考消息网           2014年09月25日        关键词:鼻王龙,化石,恐龙
摘要:一种大鼻子恐龙遗骸日前在犹他州中部被发现,这种野兽因拥有巨大的鼻子而得名“鼻王龙”。
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      外媒称,一种大鼻子恐龙曾在7500万年前行走于地球,它的遗骸日前在美国犹他州中部被发现。鼻王龙约9米长,体重约3900公斤,生活在距海边80公里的沼泽地带。研究人员猜测,大鼻子可能是用来吸引异性的。

  据美国《华盛顿邮报》网站9月22日报道称,一种大鼻子恐龙遗骸日前在犹他州中部被发现。北卡罗来纳州立大学和北卡罗来纳自然科学博物馆的研究员特里·盖茨表示,这种野兽因拥有巨大的鼻子而得名“鼻王龙”。大鼻子肯定是它引以为豪的资本。它那相对身材比例而言极其庞大的鼻孔,让其他鸭嘴龙甚至所有其他恐龙自叹不如。

  盖茨说:“长这么大鼻子的目的仍然是个谜。大鼻子或许是用来吸引异性的一种方式,也可能是标志种群的一个方式,甚至有可能就是用来研磨植物的喙的巨大附属物。”

  这种食草恐龙是鸭嘴龙的一种。鸭嘴龙以其华丽的头冠著称,它们的头冠可能用来交流。但研究人员称,在该族群中,包括鼻王龙在内的某些成员是没有头冠的。

  这种远古生物以鼻子和其他几种特征而显得相当另类。

  “与其他鸭嘴龙不同,鼻王龙的鼻骨底部有个凸出的小型骨头,使得整个部位看起来像个带倒刺的鱼钩,”盖茨说,“我不知道它为什么会长出这种结构。”此外,她补充说,鼻王龙从面颊骨延伸而来的凸起也与其他鸭嘴龙有所不同。

  盖茨和来自杨伯翰古生物博物馆的罗德尼·希茨在杨伯翰大学的仓库中发现了鼻王龙的部分骨架和头骨。这些鼻王龙的化石最早是上世纪90年代在犹他州布克陡崖处发现的,也是该地区发现的唯一完整的鸭嘴龙化石。

  盖茨说:“我们得到了近乎完整的骨骼,这太棒了。但前期准备工作实在太困难了,我们花了两年时间,把化石从它所嵌入的砂岩中一点一点地挖掘出来,这就好似是从混凝土路面挖出一个恐龙骨架。”

  将骨架拼凑起来以后他们才意识到,展现在面前的是个之前尚未发现的全新物种。

  鼻王龙约9米长,体重约3900公斤,生活在距海边80公里的沼泽地带。

  虽然研究人员发现了一些线索,包括骨骼发现地点提示这只鼻王龙死在河里,但他们仍不能确定它的确切死因。盖茨说:“标本上仍保留皮肤印记,这意味着它在死后被较快地掩埋。同时,它的大部分骨骼仍有关节相连,说明这些骨头一直保持在生前的位置。无论是什么导致这只鼻王龙死亡,它的死亡速度相当快。它很可能是遭到了鳄鱼的袭击,从而迅速死亡,然后被拽到河底并快速掩埋。有证据显示当时的确有巨型鳄鱼出没。”

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